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02
Dic 2014
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Introduciendo el Apple Newton

El primer PDA Apple MessagePad

El primer PDA Apple MessagePad

Tras un largo debate interior, Sansa y yo hemos decidido comenzar a escribir una serie de artículos dedicados al Apple Newton.

¿Por qué dedicar una serie de artículos a esta primitiva tecnología que no es una wintablet? Por la tinta y el enfoque detrás de ella, ya que a pesar del paso de los años, incorporaba algunas innovaciones respecto a la tinta que se extrañan hoy en día.

Además, nos encanta.  :razz: 

Un poco del contexto histórico

Para cuando finalizaba la década de 1980 la industria de la computación personal estaba razonablemente madura. Existían fabricantes establecidos, las personas comunes tenían una idea más clara de para qué servían, habían surgido nuevas industrias como la autoedición, el diseño gráfico y la ofimática, etc.

La década de 1990 comenzaba con grandes expectativas, tratando de enfrentar nuevos desafíos, como la multimedia, la popularización de la interfaz gráfica de usuario y las redes informáticas.

Uno de esos desafíos era el de la movilidad. El creciente éxito de los primitivos teléfonos celulares de primera generación daban cuenta de que existía una gran oportunidad en el mundo móvil.

La movilidad no era precisamente nueva, el primer IBM PC Compatible era, de hecho, la PC portable de Compaq de 1983. La primer Apple Macintosh de 1984 también era portable y durante la segunda mitad de la década de 1980 aparecieron las primeras notebook y laptop.

Pero todo esto no estaba a la altura de los sueños. Por un lado, la miniaturización de la electrónica prometía mucho más que simple notebook. Por otro lado, se las percibía como insuficientemente adecuadas para la vida móvil. Las notebook, al igual que las maquinas de escribir portátiles, se podían llevar en un bolso de mano o una mochila, y  necesitaban una mesa para trabajar. No era tan cómodo para muchas personas.

En cambio, la mayoría de las personas usaban cuadernos y lápices para escribir y trabajar. Los trabajadores de cuello blanco utilizaban cuadernos con elegantes tapas para almacenar sus contactos, citas, notas de reuniones, etc. Todos usaba cuadernos, lápices y bolígrafos para registrarlo todo, desde los apuntes estudiantiles a las más importantes decisiones políticas y económicas, pasando por las más complejas teorías científicas y las recetas de cocina. A algunos les tocaba completar formularios de pie marcando tildes y caracteres de imprenta en planillas de papel.

No había que ser muy adivino para que muchos soñaran conque la computadora personal perfecta, móvil e increíblemente intuitiva tenía que parecerse todo lo que se pudiera a los omnipresentes cuadernos con papel y lápiz. Microsoft lo hace en 1993 con su Windows 3.1 for Pen Computing 1.0. Unos meses del mismo año, Apple lo hace con su Newton.

Hubieron tantos lanzamientos que 1993 prometía ser el año de las cuadernos digitales.

Falsas promesas. Todos esos proyectos no tendrían la recepción del mercado que se esperaba y sólo dos parecen haber resistido el paso del tiempo. El primero es, indiscutiblemente, las PC con forma de tablet que utilizan Windows. Microsoft continuaría luchando contra viento y marea y lanzando constantemente nuevas versiones que llegan al presente con Windows 8, las wintablet y la icónica la Surface Pro 3. Por primera vez, de hecho, parece que tiene algo de éxito en el mercado.

La segunda que se resiste al olvido es el Apple Newton. Aunque ha muerto muchos continuamos hablando de ella. Algo del culto a Apple perece estar detrás.

Breve introducción al Newton

John Sculey, CEO de Apple cuando se inicia esta historia, buscaba una nueva categoría de productos que le permitiera a la empresa sobrevivir cuando la moda de la Apple II y la Macintosh pasarán. Una producto revolucionario que fuera más allá de las computadoras personales y que combinara “computadoras, comunicaciones y electrónica de consumo, entretenimiento e información”. “Tecnología que no lo parezca“, tan sencilla que el usuario ignore todo lo que hay detrás.

Ese producto conformaría una nueva categoría: PDA (iniciales en ingles de Asistente Personal Digital). Un nuevo termino para referirse a un dispositivo que simulara a un cuaderno que cabe en la palma de la mano, reconoce los dibujo, la caligrafía y la voz del usuario. La manipulación sería absolutamente intuitiva y directa: con un lápiz como en la escuela. También serviría para comunicarse con teléfonos, FAXs, e-mail, PCs, Macintosh y otros PDA.

La combinación de hardware y software de ese PDA se llamaría “Inteligencia Newton“, utilizaría un nuevo lenguaje llamado Ralph y un nuevo hardware basado en un novedoso microprocesador RISC de un fabricante británico denominado “ARM” (Apple se transformaría en socio de dicha empresa).

Si tenían éxito, el PDA con Inteligencia Newton hará lo de cualquier ordenador, sin serlo, sin teclado y sin necesidad de un aprendizaje previo del usuario.

Por último, la Inteligencia Newton podría venderse a terceros.

Algunos comentarios

Y eso es todo por hoy. Podemos notar que el llamado mundo “postPC” es prácticamente tan antiguo como las propias PC y que entre sus características distintivas se encuentra los intentos de combinar ordenadores, comunicaciones y consumo, informática y entretenimiento.

También hace pensar que, así como hablamos del ADN de Microsoft (aunque prefiero llamarlo “cultura organizacional”), también tenemos el ADN de Apple. Una empresa obsesionada con ir creando nuevas categorías de productos que le permita sobrevivir cuando la categoría anterior pasa de moda. Nuevas categorías biológicamente concebidas como un producto concreto con una capacidad de evolución limitada y, por tanto, llamadas a morir casi tan rápido como nacen. Nada mejor para reafirmar esa cosmovisión corporativa que poner todas sus energías en cada nueva, revolucionaria y salvadora categoría y, simultáneamente, asesinar a la categoría anterior.

Por Quique | 12 Comentarios | Etiquetas: , , , , | Enlaza esta entrada

12 Comentarios

Enviado el 02/12/2014 a las 00:55 | Permalink

Por fin.

Este dispositivo merecía unos artículos.

Yo no quise abrir fuego porque aunque seguí el equipo desde sus inicios con interés y soñé con adquirir uno, no fue hasta hace 3 años cuando adquirí un Apple MessagePad por eBay.

Tú lo has usado durante años, así que te tocaba arrancar

Seguiré los artículos, comentaré y colaboraré en lo que necesites.

Enviado el 02/12/2014 a las 08:54 | Permalink

Interesante. Deseando leer las siguientes entregas.

Enviado el 02/12/2014 a las 10:29 | Permalink

Desde luego. A España prácticamente no llegaron

Yo he sido un usuario muy satisfecho de Palm. Su sencillez se echa de menos…

    Quique
    Enviado el 02/12/2014 a las 10:44 | Permalink

    La Palm llegaría unos años después y redefinirla varias cosas. Incluso, transformarse en sinónimo de PDA. Quizás también se merece algunos artículos.

      Enviado el 02/12/2014 a las 13:41 | Permalink

      Yo llegué a este país con los Palm. 8)

        Quique
        Enviado el 02/12/2014 a las 14:34 | Permalink

        La Palm salió en 1996, creía que usted había llegado mucho antes a Estados Unidos.

    Enviado el 03/12/2014 a las 00:34 | Permalink

    Se tiende a relacionar el MessagePad Newtpn con los Palm.

    Esto tiene su lógica, ambos establecieron el concepto PDA y ambos llevaban palito, pero así como en el Palm el puntero sirve para escribir con su método Grafiti y para seleccionar, en el Newton OS forma parte integral del sistema operativo y no sólo se escribe con trazo natural sino que la interacción es total y algo que realmente echo de menos hoy en día.

    Lo iréis viendo en próximos capítulos.

    Palm, del que fui usuario, se convirtió en algo más asequible, ligero, pequeño y sobretodo barato y en aquel momento fue clave para el éxito, Aún conservo un Palm Lifedrive que incluía una Microdrive de 4GB a parte de lector de SD

    Newton fue un sistema demasiado avanzado y caro para su época, y eso es lo que por otro lado siempre me ha fascinado de él.

José
Enviado el 02/12/2014 a las 10:53 | Permalink

Entonces regresa Jobs y en 1998 se cargó un producto como el Newton. El visionario, el gurú de los gadget no vio el potencial de Newton. Un punto negativo Jobs 8-O , aunque Ballmer también la cago desechando algunas ideas muy interesantes.

Serán que compartían el nombre STEVE, debe ser eso, algo así como el hermano listo y el tonto. Por mucho que al hermano listo haga algo malo se le pasa y al contrario con el tonto. Debe ser eso.

    Enviado el 02/12/2014 a las 13:46 | Permalink

    Lo que pasa es que Jobs creó un culto tecnológico. Fíjate si en así que luego de muerto el caudillo el culto hace lo que cualquier culto, trata de sobrevivir pero nunca lo logra y comienza el proceso de desmembramiento.

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